California

De nestăvilit a fost poate cea mai mare migraţie din istorie, spre Vestul american. Iniţial se urmărea comerţul cu China, apoi, vânătoarea de castori, pentru preţioasele blănuri. Apoi a început celebrul GOLD RUSH, după ce în California au fost descoperite primele zăcăminte de aur. În 1848 statul era sub jurusdicţie mexicană, apoi noii veniţi au depăşit numeric pe alogeni şi a izbucnit conflictul americano-mexican, culminând cu ocuparea capitalei Ciudad de Mexico. Peste 300.000 de căutători de aur au venit, nu numai de pe continent, ci şi din Europa, Australia, Noua Zeelandă. Mulţi veneau pe ocean, ocolind Capul Horn sau înfruntând uraganele Pacificului, treceau peste Sierra Nevada. Au fost victime, s-au semnalat cazuri de canibalism. San Francisco s-a transformat rapid dintr-un cătun de corturi într-o metropolă, cu guvern propriu, a înflorit comerţul cu alimente şi unelte de lucru. În golf ancorau sute de corăbii ale căutătorilor de aur, abandonate apoi, uneori pentru totdeauna. Din cabinele lor s-au ridicat locuinţe, orăşenii au folosit lemnul…California a intrat în Statele Unite în 1850. Au apărut legile care lipsiseră până atunci. Monetăria din San Francisco bate monedă de aur. Multe ţări s-au îmbogăţit cu aurul californian. O corabie cu 30 de tone de aur se scufundă în ocean. În fine, Sacramento devine capătul imensei căi ferate First Transcontinental Railroad în 1860. Odată cu epuizarea aurului, Gold Rush a trecut, California rămânând însă tărâmul visului american.

Advertisements